Eider e Igor Merino, una vida sobre ruedas.

Nos juntamos con los hermanos Eider e Igor Merino, dos deportistas de élite balmasedanos. Pasamos un buen rato aprendiendo multitud de cosas de ciclismo. Nuestra intención no es hablar del palmarés de nuestros invitados, importante por otra parte, sino transmitir las dificultades que tiene el llegar a ser profesional y manifestar el precario estado del ciclismo por estos lares.

Preocupante además la discriminación que sufre la mujer en el deporte, tanto o más que sufre en otros ámbitos de la vida.

La vida de una familia dedicada a la bicicleta que esperamos tenga tanto premio como esfuerzo dedican. Desde aquí nuestros mejores deseos.

Entre cantones: ¿Por qué empezáis a andar en bici?

Igor: Por mi padre.

Eider: Yo por mi madre. Yo iba a las carreras y mi madre un día dijo: pues ya que viene a las carreras pues que corra también. Mi madre, que es la única que no anda en bici. Ahora dice -¡En buena hora dije nada!-

EC: El fútbol ni tocar

I: Sí, yo de pequeño jugaba al fútbol. Además me entrenó Potolo que luego también me entrenó en la bicicleta. Pero no. El fútbol para los niños pequeños es un poco injusto porque si no eres bueno…

EC: También tiene que ser duro ir a competir en la bicicleta y ver que quedas el último todas las semanas.

I: Pero nadie te quita de correr. No te hacen sentir que no vales, ni te mandan al banquillo. 

EC. ¿Siempre se os ha dado bien o sabéis quedar atrás?

I: Sí, yo de pequeño en las primeras carreras hacía de los últimos. Yo empecé a correr con una mountain bike.

EC: Además Eider pesaba el doble que ahora (Risas).

I: Eso los dos.

EC: ¿Empezasteis en la escuela de ciclismo de aquí?

I: Sí, mi padre estaba metido en la escuela de ciclismo, empezamos con la sociedad y hasta hoy. En cadetes se pasa al equipo de Enkarterri.

E: Yo al ser chica me tuve que ir a Sopelana porque para chicas aquí no hay equipos, con 13 o 14 años cuando empieza la categoría cadete. Pero en ciclismo entrenas por tu cuenta; no hay tanto problema. Ahora ya en profesionales sí que hay trabajo de equipo.

EC: ¿Siempre te cogen o hay que tener resultados?

E: En cadetes y juveniles no suele haber problemas, el problema viene en aficionados que los equipos buenos cogen a los que destacan, aunque en esas edades que todavía estas creciendo de un año a otro cambia la evolución de los ciclistas y uno que un año no andaba mucho luego es el mejor.

EC: Pero vosotros ¿cuándo habéis empezado a destacar o a ganar carreras?

I: Nosotros en juveniles y cadetes ya destacábamos bastante. Es más fácil, porque corres a nivel de Bizkaia o de Euskadi pero luego a nivel de aficionados es más difícil.

EC: ¿Lo importante es ganar etapas para poder dar los saltos?

I: El ganar siempre te abre las puertas. Para la gente como yo que no somos rápidos, lo hemos conseguido por la regularidad, por estar siempre adelante. Pero siempre cuesta más, la prensa se hace eco del que ha ganado, del segundo y del tercero no se acuerda nadie.

E: En chicas es diferente. El salto de calidad se da cuando vas a correr al extranjero, porque las de aquí nos conocemos todas. Allí es donde se dedican plenamente a ello, en España casi ninguna se dedica plenamente. Ahí se ve un salto de nivel impresionante. Pasas de ganar en España a fuera  aguantar. Donde ves si vas mejorando es si vas fuera a correr.

EC: Vosotros sois los dos profesionales.

I: Sí. Yo ahora estoy viviendo de ello como medio-puedo.

E: Yo soy profesional, pero no puedo vivir de ello.

I: Yo tengo mi sueldo, pero no es un sueldo como para irte de casa e independizarte.

EC: ¿Dónde está ese salto? ¿Cuándo se puede vivir bien del ciclismo?

 I: En un equipo continental profesional como es el Caja Rural por ejemplo. No es un sueldo de la leche pero si cobrarás unos 2.000€.

E: En chicas no sé cómo andan las cosas pero el mínimo Word Tour de los hombres será como mucho igual a lo que la ciclista que más gana del extranjero. La mejor pagada si llega al mínimo de un hombre cuando en realidad hace lo mismo,…

I: No solo en el ciclismo en cualquier deporte femenino, mirad el Athletic.

E: Un equipo de mujeres con 200.000€ lo tienes montado y eso a un equipo como el Movistar no le llega para nada.

I: En Word Tour el que menos tiene puede tener 8 millones de presupuesto. En un equipo continental el mínimo que gana un ciclista andará por 30.000€ y en el Word tour creo que son 60.000.

EC: ¿Y los gastos?

I: Yo tengo todo pagado, solo me tengo que preocupar del desplazamiento hasta Burgos que es donde está la sede del equipo, pero en aficionados todo va a cuenta de tus aitas. En amateur hay pocos equipos que te den algo de ayuda para gasolina. Si eres un corredor gallego y estas corriendo en el País Vasco igual sí que te dan un a ayuda para los viajes. Eso no pasa en el fútbol. Estamos en crisis, no hay equipos ciclistas pero en el fútbol se sigue gastando muchísimo dinero, encima con unas entradas carísimas.

EC: ¿Hay buen nivel de ciclismo en las encartaciones?

I: Falta trabajo de base. Para un padre lo más fácil es llevar al hijo al campo de fútbol. No estar  preocupado de si ha llegado de entrenar;  de si le ha pillado un coche. Y es normal porque la gente oye que cada vez hay más atropellos.

EC: También hay un boom del ciclismo, cada vez hay más ciclistas en la carretera.

I: Sí pero el problema del ciclismo es que el boom empieza a partir de los 40 años. La gente que no ha hecho deporte nunca o se compra unas zapatillas y se pone  a correr o se compra una bici. Esa misma gente que va todos los domingos a andar en bici, incluso entre semana, tiene un hijo  y no quieren que ande en bici. Conozco casos de cicloturistas de andar a diario en la bici y no dejarle al hijo salir en bici, ni con él, ni con los amigos.

E: Recuerdo en la Castellana cuando terminó la vuelta España de una chavalita cadete que se saco fotos con nosotras, que estaba entusiasmada, y su padre no la dejaba correr a pesar de que él era cicloturista.

I: Encima si ves cómo está el ciclismo en España tampoco ayuda que por no tener no tenemos ni gobierno. Si vas a Francia hay equipos de todas de las categorías; continental hay 10 equipos, hasta en Portugal hay más equipos que en España.

EC: Pero los resultados avalan más a Italia y a España.

I: Somos el referente de todo, pero luego hay cuatro equipos contados. Uno de máxima categoría, otros dos de media y uno más. Se acabó. Antes estaba Euskaltel, Xacobeo Galicia , Andalucía,… había mínimo 10 equipos. Aquí si no fuera por la ETB veríamos mucho menos ciclismo, quitando las féminas que no dan ni una en directo.

E: En chicas este año hicieron el Word Tour que antes no había y como normativa era obligatorio que la carrera fuera televisada, pues a la Emakumeen Bira no la dejaron porque no podía tener televisión en directo. Al final ha sido la única que ha tenido televisión en directo. La mayoría de la Word Tour, la Amstel y todas esas  no han tenido televisión en directo, solo pequeños resúmenes. Es más, oír a Perico y compañía hablar del ciclismo femenino el otro día en Madrid daba vergüenza, te trataban como niñas que están aquí dando vueltas por la Castellana. Nos tratan como que no somos ciclistas.

EC: ¿En Euskadi se nota que hay más nivel que en el resto de España?

E: Sí, también en Valencia hay muy buen nivel últimamente. Ahora esta San Emeterio en la Real y lo está moviendo bien, cada vez hay más carreras.

EC: ¿Que expectativas tenéis?

E: Yo sé que de esto no puedo vivir. He terminado la carrera este año y quiero intentar ir a más y conseguir dejarme ver en el extranjero. Yo sé que no voy a ganar dinero para retirarme pero me gustaría estar ahí unos años. A ver si este año sin estudiar puedo dar un paso más. Sigo en le Lointek de Sopelana que tenemos un ambiente buenísimo y los viajes me los pagan, y como estoy con mis padres puedo vivir.

EC: ¿Y la preparación física como va?

E: El preparador físico te lo buscas tú y el masajista sí que te lo pone el equipo en las vueltas. Pero tú cuando entrenas necesitas masaje para las piernas y eso sí que va de tu cuenta. En carreras de más de un día el equipo lleva su masajista y su mecánico.

I: Yo todo mi sueldo lo invierto e rendir, te tienes que comprar suplementación, vitaminas, el hierro y todo eso. Tienes que pagar al masajista,  tener un preparador. Este año he tenido también un dietista. He estado 5 meses pesando todos los días la comida y al final te quedan cuatro duros para tus gastos. Tu sueldo lo inviertes en intentar ganar carreras. Es así, no hay más.

EC: ¿Has estado cerca en alguna?

I: He estado en varias entre los 15 primeros pero es muy complicado. Siempre hay gente que viene de correr buenas vueltas, corremos con gente del Movistar o del Caja Rural. Tenemos pocas carreras que sean de nuestro nivel. El año pasado hice cuarto en una crono, este año he hecha sexto.

EC: Cuando coincides con las grandes figuras como Valverde…

I: Nosotros con el Movistar coincidimos en muchas carreras. Más del 80 % del calendario, y te das cuenta que su ritmo es otro. Ellos tienen otro calendario están todo el día corriendo carreras Word Tour.

E: Tú puedes entrenar mucho pero donde realmente se coge lo que llamamos  el ritmo es compitiendo. Mi hermano se pasa un mes sin competir y luego tiene que ir a la Vuelta de Burgos con los que vienen del Tour.

EC: ¿Y a ti te pasa lo mismo cuando vas al extranjero?

E: Igual, ellas compiten entre ellas y  yo estoy compitiendo en carreras de menos nivel. En unas carreras se va a 35 km/h de media y en las otras a 40.

I: Se trata de acostumbrar al cuerpo a ir más rápido. Eso entrenando solo no se consigue. Entrenando haces un 70% lo demás lo tienes que completar compitiendo.

EC: ¿Las condiciones de los equipos también importan?

I: No es lo mismo acabar la carrera y tener un masajista por cada dos corredores que tener un masajista para 10. Llegar al autobús del equipo y poder llegar al hotel ya duchado  o con máquinas de recuperación. Es que es otro nivel. Es todo, son los medios es como si va el Athletic a jugar con el Balmaseda. No es que no sean mejores pero no es tanta la diferencia como parece en las carreras.

EC: Vosotros que desde jóvenes habéis ganado carreras ¿a que lo achacáis? a la genética, al entrenamiento,…

I: Al final de un burro no puedes sacar un caballo de carreras. Tiene que haber muchas cosas, un físico, una musculatura que se adapte bien a la bici. Una vez que hay una base, es buscar un entrenamiento que se adapte bien a tus condiciones. Pero un factor importantísimo es la cabeza. A veces llegas a una carrera pensando que vas a llegar entre los 20 primeros y acabas en el pelotón de cola. Es importante que al día siguiente no salgas hundido, sino que pienses que solo ha sido un mal día. No estar toda la noche dándole vueltas sino saber descansar para al día siguiente poder salir bien.

E: Muchos ciclistas han ido a pique por el tema psicológico. En chicas la que el año pasado ganó el campeonato de ciclocrós, de carretera y de mountain bike este año tuvo algún problema de rodilla y no estaba andando nada. Hace poco puso un texto en las redes diciendo que lo peor que la ha pasado en su vida es ser en el mismo  año campeona del mundo en tres modalidades a la vez, porque pasó de no poder ganar más a no poder seguir al pelotón. Entonces en esas situaciones hay que ser lo suficientemente fuerte, para decir que esto solo ha sido un bache y que el año que viene vas volver a tope. Si te vas a bajo porque has sido la mejor y ahora no puedes, no vuelves a ser la misma en tu vida.

EC: ¿No os ha dado por pensar si tanto sacrificio merece la pena?

E: A veces si piensas si merece la pena no salir de fiesta, cuidarse tanto, estar siempre por ahí fuera. Yo soy muy débil psicológicamente y s me vengo a veces abajo, pero siempre llega otro día en que estas mejor.

EC: ¿Sois conscientes de lo que se pierde?

E: Se pierde mucho y no se pierde nada. El mundo de la fiesta te lo pierdes prácticamente entero. Yo al final de temporada salgo un par de fines de semana y ya estoy deseando volver a competir. Es como una droga, un mundo en el que si entras y te cala bien es muy difícil salir. El ganar una carrera a mí me satisface más que haber ido de fiesta.

EC: Sí, pero tú tienes victorias pero habrá gente que se prive igual que tú  y ni siquiera consiga ganar alguna vez.

E: A veces cuando gana una compañera tuya y has hecho un buen trabajo la satisfacción es muy grande. Cuando ves llegar a un gregario en los últimos puestos celebrando la victoria de su compañero por la tele, si no estás en ese mundo no lo entiendes.

I: El deporte es otro modo de vida, sino te satisface no puedes quedarte en casa un día de fiesta descansando porque al día siguiente tienes que entrenar otra vez. Es imposible. Cuando  yo empecé en el equipo de Enkarterri éramos más de 20 y ahora solo quedo yo. La gente lo va dejando porque no lo quiere como su modo de vida, prefieren irse de vacaciones con  los amigos. Es como un trabajo, sino te gusta lo que haces y estas puteado al final cambias de trabajo. Es un modo de vida.

EC: Un asunto del que no le suele gustar hablar a los ciclistas, y que ha hecho mucho daño al deporte y al ciclismo en particular es el tema del dopaje.

I: Si están todos los días saliendo en la prensa escándalos, eso daña mucho al ciclismo. Los padres no quieren que sus hijos lo practiquen. Los sponsors tienen clausulas  para romper los contratos en ese caso. Es un deporte demasiado vigilado, pero es que la gente lo hace.

EC: Pero viendo lo difícil que está el ciclismo se puede llegar a entender que haya gente a la que le ofrezcan ese plus y lo acepte.

E: Ahora esta súper controlado, yo estoy en  un programa que se llama Adams y tengo que ponerme en el ordenador 60 minutos al día para rellenar cuestionarios relacionados con este asunto. Tengo que poner donde duermo. Si estoy en un hotel tengo que decirle a mi director que ponga los datos del hotel. Yo tengo el problema de que suelo ir en autocarabana con mis padres y tengo que poner el nombre de la calle en la que aparcamos la caravana. Yo no sé ni los controles que me han hecho este año. Llego y lo hago todo en automático, un protocolo de llenar papeles. Eso yo lo hago ya como quien se levanta por la mañana y desayuna.

EC: Pero entre los propios corredores no se oyen rumores, de que si esta mira cómo anda tiene que ir enchufada.

E: A veces sí, yo igual soy muy ilusa, pero quiero pensar que no. A veces vemos un ciclista que va atrás y al día siguiente gana y la gente dice este se ha metido. Y no es así, en ciclismo eso es normal.

I: En aficionados, hoy en día es complicado ganar haciendo trampas. Suele haber control a los primeros, más alguno por sorteo. El ciclismo ha cambiado mucho, todo es más limpio, los propios equipos tienen muchos controles internos.

EC: Pero hubo una época que entre los primeros no iba limpio nadie.

I: Hoy día eso no sería posible porque equipos como el Sky, que son el referente, no se lo pueden permitir. Esta el asunto de Mikel Astarloza que el equipo se hizo cargo de todo y lo volvió a contratar, yo no creo que Mikel Astarloza tomase nada por su cuenta.

EC: ¿Cómo es un entrenamiento estándar?

I: Estando en temporada lo que menos entrenas son 2 horas y lo que más entre 5 y 6 horas.

EC: ¿Está pautado de antemano?

I: Tienes tu preparador físico que ha estudiado IVEF y alguno hasta fisioterapia y él te marca. Gimnasio hacemos de octubre a diciembre en pretemporada. Con los avances hay gente como los esprínters que hacen gimnasio durante el año. Como en todo hay que innovar. El Sky por ejemplo está haciendo ahora primero las fases cortas y luego hacen el fondo. Tú y tu preparador tenéis que ser uno y hablar todos los días y comentar si las series te están yendo bien, si acabas cansado el entrenamiento o si estas acabando bien y puedes entrenar más. No sirve de nada tener un preparador si no hablas con él.

E: Entrenas bloques de tres días, descansas uno o dos, otros tres días. Eso si no hay competición, sino haces un día fuerte y uno suave, depende de cada cuerpo, de cada entrenador, es todo muy elástico, a cada cuerpo le va una cosa bien.

EC: ¿Uno mismo entrenando sabe si está bien o mal?

I: Normalmente sí, pero luego te pasa que vas a una carrera pensando que estas muy bien y no haces un buen resultado.

E: Yo en pretemporada meto también piscina y suelo ir al monte andando. Normalmente hago la mitad de la temporada ciclocrós, pero no lo preparo específicamente,  lo veo como 40 minutos que haces a tope y ya está. Una manera de entretenerse. A principio de temporada metes igual más horas porque haces más fondo y luego ya haces más series.

EC: ¿Os guiais por los vatios?

I: Hoy en día es el método  de entrenamiento. Antiguamente era el pulso pero ahora se ha quedado como un segundo dato a saber. Está demostrado que al pulso le influyen muchos otros factores. Si estás cansado el pulso no sube igual, si tienes un día que has comido mal y estas triste el pulso varía mucho  o si estas nervioso que el pulso sube más. Primero se entrenaba sin nada, luego con el pulso que era  una referencia efectiva, pero luego han visto que la potencia es más efectiva y dentro de unos años igual sacan otra cosa. Ellos saben que si mueves tantos vatios en un puerto lo vas a subir en x tiempo.

EC: ¿Eso vale para planificar hasta la estrategia de carrera?

I: Eso es la famosa táctica de Froome. Él sabe que puede subir un puerto a x velocidad y si un rival sube a x+1 o ya petara o es que no le puede seguir, por eso hay veces que se queda atrás porque lo tiene calculado, pero es muy complicado correr así porque hay gente que corre más con el corazón. Si te estás jugando una gran vuelta y se te escapan sabiendo que tú además puedes ir más rápido, tienes que saber decir ¡quieto aquí! que ya irán cayendo. Hay que ser muy frio.

E: También depende de los cuerpos. Los hay de fibras rápidas y de fibras lentas. Nosotros somos los dos de fibras lentas. Yo no puedo salir a todos los ataques yo tengo que ir tipi tipi a mi ritmo.

EC: ¿Sois parecidos corriendo?

E: Somos iguales la verdad. Si al sprint llegan 5 hacemos los sextos.

I: Sí, esa regla se cumple casi siempre.

E: Eso sí que es más genético. Eso viene de serie, se puede trabajar un poco, pero,…

EC: ¿Soléis daros consejos?

I: No porque nuestros ciclismos son muy diferentes.

E: Por ejemplo en chicos con 34 o 35 años estas para retirarte y en chicas es tu plenitud. Al músculo de una mujer le cuesta más hacerse. La campeona de Francia de este año 49 años, aunque parece más mayor aun.

EC: ¿Habéis pensado que el deporte desgasta mucho?

I: Exigirle todos los días al cuerpo tanto, pasa factura, por eso es tan importante entrenar como descansar, al cuerpo cuando le sobrecargas no asimila más.

EC: ¿El factor psicológico es muy importante?

E: Sí también es muy importante el factor caída o el factor lesión. Yo tengo una compañera en el equipo que este año se ha caído 6 o 7 veces, en una carrera se cayó, entro a 15 minutos con el coche y ahí seguía peleando,…

EC: ¿Se pierde mucha confianza después de una caída?

E: Sí, tengo una compañera que se cayó en Polonia y ahora ha empezado y me dice: “Eider si parezco una cadete, es que tengo miedo.” Esos son baches que hay que pasar.

EC: Nos da miedo hasta en la tele.

E: En la tele parece más. Cuando estas sobre la bici no te parece tanto.

I: Cuando  vas en una carretera que va picando hacia abajo y vamos 150 tíos a 65 por hora y con las bicis a unos centímetros unas de otras hay momentos en los que no piensas, desconectas. En cuanto piensas ¡ostias si me puedo caer!, pierdes cincuenta puestos. Si tocas un poco el freno ya la has cagado.

E: Puedes pasar en un pelotón de estar adelante a estar atrás en un par de segundos. Ahora pasar para adelante cuesta un montón.

I: Cuando veis los sprints esos masivos en la tele, eso es porque la gente se abstrae y tiene la capacidad de decir, si el de adelante pasa yo también. Cuando bajas un puerto detrás de uno tienes que tener la capacitada de decir lo que haga él yo lo hago porque si frenas un poquito más que él la has cagado.

EC: Cuando a uno se le escapan bajando es más jodido que si te dejan subiendo.

E: Sí, yo fui a una vuelta el año pasado que era todo subir y todo bajar y yo me quedaba bajando, aguantaba con las de adelante subiendo y me quedaba bajando. Ahí me dije yo que o aprendía a bajar o dejaba el ciclismo. Vi a la líder en una carretera llena de arenilla en la zona de Marsella, en la que entraba bici y media de ancho, con la oreja colgando y yo me decía: ¡no pienses Eider, tienes que seguir! Además también jode cuando subes bien y te cogen bajando, dices yo he sufrido el doble que estas para llegar a la vez.

Yo soy pequeña y me acuerdo de Nairo Quintana que dijo en unas declaraciones que cuando llegó se tuvo que hacer un hueco en el pelotón porque no era nadie. A mí misma en el europeo hace unas semanas me cogían del sillín y me quitaban, las holandesas esas de 1´80m. Como no te conocen te tienes que hacer un hueco.

EC: ¿Funciona lo del prestigio?

I: Sí en las escapadas no hay problema. El problema es en el pelotón. En el pelotón todo el mundo quiere ir delante pero si va el movistar nadie tiene cojones a quitarle.

E: En el giro se escaparon las buenas y las que íbamos por detrás nos juntamos en un grupo grande e íbamos paradas. Vino una y se puso a tirar y le dijo una de las que gana campeonatos, que de eso nada, que aquí grupeto, que si quería ir  rápido que hubiera ido con las de adelante. “sino has entrado ahora te jodes pero aquí no se va a ir rápido” y entramos juntas a 25 minutos, pero allí no se movía ni dios. En el pelotón a algunas da respeto hasta acercarse por si acaso la tiras.

EC: Pero con vosotros eso aquí pasará al revés.

 E: Sí, a veces ves gente joven que te admira y eso es como un halago.

EC: ¿En casa como se lleva?

 E: En nuestra casa no hay otro tema de conversación que las bicis. Es todo el día. Yo a veces con mis amigas no se ni de qué hablar porque estas en un mundo que todo es bici.

I: Nosotros tenemos en el Burgos un mecánico cubano y nos dice cuando nos ve después de las careras hablando de lo que ha pasado en la etapa. “Estáis atontados hablando todo el día de ciclismo. Hablad de mujeres o de fiesta, que no hacéis mas que comeros la cabeza.” Y cuando se va seguimos a lo nuestro. Dice: “no andáis más porque tenéis la cabeza saturada de tanta bici.”

EC: El futuro.

I: Es tener la oportunidad de entrar en un equipo bueno, este es mi quinto año de continental, eso  ser profesional pero es como si no lo fuera. Yo quiero seguir pero es complicando este año van a desaparecer equipos Word Tour y todos eso corredores no van a encontrar equipo, alguno tendrá que dejar la bici.

EC: Ósea que es todo o nada. ¿Qué vas a hacer si no te sale nada?

I: Yo sé que no soy un Froome pero sé que tengo nivel para poder estar ahí. Si he hecho puestos entre los 10 o 15 primeros en las carreras es porque puedo estar ahí. De hacer el diez o el 12 a estar entre los tres primeros es un pasito de nada. En la vuelta Asturias hice el 12 en la general, pero me vi cerca de estar ahí para disputar.

E: Yo este año quiero seguir en el Lointek.

EC: ¿En el Lointek eres la jefa de filas?

E: No, depende, cada una tiene su papel en cada momento. Yo destaco subiendo, que es cuando corren para mí, pero otras veces hay que correr para alguien que esprinta bien, pero la verdad es que si soy una privilegiada porque nunca me ha tocado subir bidones y ponerme a tirar. Como soy pequeña y no tapo a las que me siguen pues me manda para detrás, pero lo que me gustaría es algún día es servir más al equipo en una carrera llana. Ir dando pasos para adelante porque antes me costaba más ir en el pelotón. Por ejemplo en el europeo estar casi siempre adelante para mí es más que el puesto que hice al final, porque a mi esa tensión de ir adelante me ponía muy nerviosa; entonces siempre acababa a cola y cuando empezaba la subida como iba la última,... Llevo 5 años durmiendo 5 horas como mucho, entre ir a la uni, estudiar y entrenar, así días tras día. Terminaba las carreras y nada más terminar ya estaba en el cuarto metida estudiando. Yo me meto mucha presión. Estaba tan obsesionada con estudiar, que entonces solo era estudiar, entrenar, estudiar.  Este año que solo voy a entrenar,… acabar de comer y poderte tumbar en el sofá,… quiero ver a ver si este año haciendo vida de profesional doy un salto o me quedo ahí estancada.

EC: ¿Qué objetivos te marcas?

E: Pues en el extranjero verme adelante porque siempre se van las 20 primeras del Word Tour. Ahora me quedo en el medio, entonces las de adelante se me van y me cogen las detrás. A ver si aguantando con ellas me puedo hacer con un poco de nombre y poder ir a un equipo sin tener que pagar.

EC: ¿Cuentas con ir a los europeos y al mundial?

E: Eso depende más del recorrido que de mí. Por ejemplo este año le dije a Ramón (González Arrieta) que a Catar no iba porque no iba a hacer nada, era completamente llano. ¿Me arrepiento de haber perdido un mundial? pues igual sí, pero era lo más honrado. Ane Santesteban que ha sido la mejor de este año también dijo que no, porque era muy tarde y sabía que no iba a poder hacer nada y que era mejor que fuese alguien que estuviese más en forma a esas alturas de la temporada.

EC: La victoria que más ilusión os ha hecho.

E: En Balmaseda siempre me hace mucha ilusión y también el puesto que hice en una internacional el año pasado. Se hizo una escapada y yo soy un poco indecisa me quedé ahí. Una compañera me dijo: ¡Eider sal! Salí, conseguí coger la escapada e hice tercera y eso internacionalmente es mucho más que ganar aquí.

I: Yo en amateur solo gané una carrera el primer año. Hice muchos segundos puestos pero yo  me quedaría con esa carrera que gané en amateur, porque en juveniles había ganado unas cuantas, pero cuando pasas a amateur dices ¿y ahora qué?, entonces las primeras carreras iba bien entre los 20 primeros. Pero que el primer año ganar te da un a moral terrible, porque cuando aquello en aficionados podía corre gente hasta de 50 años. Había gente que dejaba profesionales y se metía a correr amateur o gente que no pasaba a profesionales y seguían y seguían corriendo.

EC: ¿Cómo ganaste?

I: Era un puerto y llegar a meta, y ataqué en el puerto y llegué. Yo todas las carreras que he ganado he llegado solo. He hecho muchos segundos y terceros puestos por llegar con gente. Mi segundo  y tercer año hice un  montón de segundos puestos. Recuerdo que en un campeonato de Euskadi gane un sprint al grupo en el que iba para hacer tercero porque iba gente por delante, atacando desde atrás y también supercontento. Otra vez en Villasana, cuando hacían la de amateur iba muy ilusionado porque es cerca de casa y la meta es en el centro del pueblo, iban dos por delante y yo iba por detrás en un grupo de cuatro y solo me quedaba la opción de hacer tercero para subir al pódium. Empecé a esprintar en donde está la cruz roja, de ahí hasta meta  no me paso nadie e hice tercero. Alguien me decía que había ganado al sprint. No, fui a tope y no me pudieron pasar.

E: A mí me paso lo mismo en el campeonato de Euskadi en Araba. Hice en un grupo de 15, tercera. Hay una foto en el que parece que he ganado la carrera yo. Lo llamo el milagro de Azazeta. Me habían ganado el campeonato de Euskadi y yo era la persona más feliz del mundo.

EC: ¿El pinganillo?

I: Yo es el primer año que he corrido con pinganillo porque cuando pasé a amateur se prohibieron. Para los corredores da vida, sabes en todo momento como va todo.

EC: ¿Que os dicen?

I: Si el director es un poco avispado sabes que va a haber una curva, que va a entrar viento de costado. Ahora oyes: ¿quién quiere agua? antes en cuestión de 10 minutos igual bajaban tres  al coche.

EC: ¿Broncas también?

I: Sí, nosotros como somos un equipo menor, nuestro objetivo es tener a alguien metido en las escapadas. Cuando no se entra en las escapadas es porque no se está atento o  porque no se puede.

E: A veces estas en 4 intentonas y ha salido a la quinta. Lo difícil de una escapada es acertar con la buena,  a veces se hace nada más que pita el árbitro y otras no sale hasta el km 50. Imaginad 50 km a ostias, por eso cogen las fugas los más fuertes.

EC: ¿Hay gente que tiene el don para coger las escapada buena?

I: Puedes saber cuándo más o menos se va a hacer, pero acertar es muy difícil. Sabes que en zonas como la variante de Balmaseda bajando a 60 por hora es imposible que se haga la fuga,  aun así la gente sigue y sigue atacando, pero a 60 por hora no hay margen. Siempre que hay una escapada luego hay un parón. Pues en esos parones es donde hay margen o cuando hay un repecho. Si no es consentida, cuando se pelea de verdad hay que andar listo.

EC: ¿También hay favores entre equipos?

I: Más que favores hay estrategias de equipos. Cuando corren los grandes como Astana o el Movistar o Sky, sus directores les dicen que si entra uno de esos equipos los demás tienen que estar. Pero si se escapa un Burgos un Caja Rural no pasa nada. Tú vas escapado y oyes por el pinganillo que ataca un Katiusa y dices: ¡se jodio! Eso sobre todo se hace para no tirar atrás. Mientras tengas un corredor metido en las escapadas no tienes que tirar atrás.

EC: Bueno, pues hemos aprendido un poco.

Nos despedimos de nuestros invitados habiendo conocido las dos caras de una misma moneda, el deporte. Al sufrimiento, esfuerzo y poco reconocimiento que suponen la cruz se contrapone la ilusión y el sueño por la victoria. De momento pinta cara.

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